千歲蘭生長在沙漠中,莖十分短粗在莖的頂部邊緣分別向側生有兩片巨大的葉片。這兩片葉一經長出,就與整個植株終生相伴。這種奇特的植物壽命很長,一般都能活百年以上。據科學家測定,最長壽的植株已活了2000年,因此稱其爲千歲蘭一點也不過分。