年輪是木本植物的主幹由於季節變化導致生長速度不同,在木質部的橫斷面上顯示出來的同心輪紋。年輪的總數大體相當於樹的年齡。

  因一年內季節、氣候的不同,由形成層活動所增生的木質部結構也有差別。一般春夏季所生木質部分色淡而輪紋寬厚;夏末至秋季所生木質部則色深而輪紋狹窄。

  靠近赤道附近,由於一年四季氣候變化不明顯.樹的生長速度無大的變化,因此,多不具明顯的年輪。

        在南方,特別是旱雨季分明的地方,雨水少時植物生長緩慢,因此,樹也會出現不規則的年輪。在顯微鏡下可以看得很清楚,顏色淡的部分細胞樹年輪大、壁薄;顏色深的部分細胞小、壁厚。