一到秋天,好多樹木的葉子都要變黃枯萎,被秋風吹落到地上,只剩下光禿禿的樹幹,很是「淒涼」。可是松樹就不同,到了嚴寒的冬天還穿著一身綠衣服,生氣勃勃地站在那裡,挺拔又剛強,怪不得人們把松樹視爲堅強性格的象徵哩!

  

 

  松柏樹原是寒帶和高山生長的樹木,由於長期在寒冷的環境中生活,形成了獨特的禦寒構造。松柏樹的葉一般都縮小呈針形、線形或鱗片形,由於葉片面積小,因而水分不容易蒸發散失。有的葉片具有厚的角質或蠟質,有的著生有很厚的絨毛。如取一枚松樹的針葉仔細觀察一下,就可看到上面密生著白色的絨毛,摸時感覺很光滑,這些構造都有效地阻止了水分的蒸發。同時,松柏樹葉片內水分少,又含松脂,當氣溫降低時,可以很快地使細胞液濃度增大,增加糖分和脂肪以便防凍。所以,雖在冬季,松柏樹也不會缺水而乾枯,保證了樹木的生機永存。

  樹木上葉片都有一定的生活期,生活期的長短因植物不同而異。每片樹葉達到一定的年齡就要脫落,松柏樹也不例外。它的樹葉也是要衰落的,只不過是松柏樹的葉子生活期長,可生活3~5年,脫換時又是互相交替,一般要在新葉發生以後,老葉才次第枯落,就全樹看來好像不落葉一樣,所以使人有冬夏常青的感覺。

  松柏樹的葉子在冬季雖然還是綠色的,但比起春、夏、秋季,顏色要差多了。這是由於冬天氣溫低,葉內葉綠素的生成受到限制,而花青素相對增加了,所以葉子就有些發紅。這種顏色的變化,能減弱葉內的光合作用,使樹木生理活動變得緩慢。這對於保證松柏樹安全過冬是非常有利的。

  常綠植物在植物學中指的是一種全年保持葉片的植物,葉子可以在枝幹上存在12個月或更多時間。與此相對的是落葉植物,落葉植物在一年中有一段時間葉片將完全脫落,枝幹將變得光禿禿的沒有葉子。

  常綠針葉樹廣泛分布於溫帶和寒帶地區,具備耐寒的特性,多半是裸子植物,如松樹、柏樹等。針葉樹種主要是喬木或灌木,稀爲林質藤本。莖有形成層,能產生次生構造,次生木質部具管胞,稀具導管,韌皮部中無伴胞。葉多爲針形、條形或鱗形,無托葉。球花單性,雌、雄同株或導株,胚珠裸露,不包於子房內。種子有胚乳,子葉1至多數。

  針葉樹種多生長緩慢,壽命長,適應範圍廣,多數種類在各地林區組成針葉林或針、闊葉混交林,爲林業生產上的主要用材和綠化樹種,也是製造纖維、樹脂、單寧及藥用等原料樹種,有些種類的枝葉、花粉、種子及根皮可入藥,具有很高的經濟價值。