樹木的橫斷面中顯示出的同心圓就叫年輪。年輪,不僅能告訴人們樹木的年齡,還記錄和揭示了氣候同大自然的某些有趣現象。在樹木莖幹的韌皮部裡面,有一圈形成層。在一年中,形成層細胞分裂活動的快慢是隨著季節變化而不同的。春天和夏天,氣候最適宜樹木生長,形成層的細胞非常活躍,分裂很快,生長迅速,形成的木質部細胞大、壁薄、纖維少、輸送水分的導管多,這樣構成的木質部叫春材或早材,到了秋天,形成層細胞的活動逐漸減弱,於是形成的木質部細胞就狹窄、壁厚、纖維較多、導管較少,這叫秋材或晚材。早材的質地疏鬆,顏色較淡;晚材質地緊密,顏色較深。人們還發現,年輪的圖案同氣溫、氣壓、降水量有一定的關係。也有人認爲,年輪似乎表現出一種以11年爲周期的變化規律,這與太陽黑子的活動周期是相對應的。