植物受到單方向的外界剌激之後,會發生單方向的反應,植物學中稱爲 向性 。葉子受到陽光的照射,就會朝著陽光的方向生長,叫做 向光性 。根和莖對於地心引力的單向作用,發生向地或背地的生長,叫做 向地性 。地球引力爲什麼會使根和莖發生反向的彎曲生長呢?一種被廣泛認可的解釋是根和莖的向地性彎曲是一側生長較快,另一側生長較慢的結果,兩側生長快慢不同與植物分泌的生長素濃度有很密切的關係,而生長素濃度的不同又同地心引力單向作用關係密切。生長素是一種植物激素,濃度低時促進生長,濃度高時抑制生長。根和莖的生長對生長素濃度的反應不同;生長素濃度低時促進根生長,濃度高時抑制根生長,但卻促進莖生長,濃度更高時則抑制莖生長。