植物的根不但多,而且長。根比地面上的莖要多幾倍,甚至幾十倍。例如,山坡上的棗樹一般高三四米,它的根垂直深度竟達10多米;一株小麥有7萬多條鬚根,長約500米,如果將它的根、根毛加起來,總長度可達20多千米。植物的根又多又長,它起什麼作用呢?主要有兩個方面的作用:一方面是爲了吸收土壤中的肥料和水分。這是因爲植物在生長過程中,需要吸收大量的肥料和水分來供給枝葉生長,植物的根系越發達,枝葉就越繁茂,反之,則枝葉枯黃,生長發育不良。另一方面,植物的根能抵抗自然界的各種災害,如大風、大雨、洪水的沖刷等。植物要頑強地生長下去,根系就必須很發達。此外,有些植物如高梁、玉米、榕樹、甘蔗等還長有“氣根”。“氣根”的部分或全部露出地面,能吸收大氣中的水分和養分,同時也起到固著植株的作用。