油棕的外形很像椰子,因此又名“油椰子”,它的故鄉在非洲西部。多年來,它一直默默無聞地生長在西北熱帶雨林中,不被人們所了解。直到20世紀初,才被人們發現和重視,如今己是世界 綠色油庫 中的一顆明星,成了非洲人民名副其實的 搖錢樹 。油棕是世界上單位面積產量最高的一種木本油料植物。一般畝產棕油可達200千克左右,產量比花生油高五六倍,有 世界油王 之稱。油棕屬棕櫚科,常綠直立喬木,高達10米,四季開花,花果並存,油棕核果呈卵形或倒卵形,每個大穗可以結果1000-3000個,團成球狀。最大的果實重達20千克。果肉、果仁可達15 千克,含油率在10%左右。棕油就是從油棕果實中榨出的油,由棕仁榨出的油稱爲棕仁油,它們都是優質的食用油,可以精製成高級奶油、巧克力糖。我國油棕主要分布在海南島一帶。