仙人掌喜歡生長在乾旱的沙漠裡。在乾旱的環境中,仙人掌逐漸形成了自己獨特的抗旱特徵:莖肥厚多汁,有發達的薄壁組織細胞善於貯藏水分,莖的表皮由厚而硬的蠟質或生有密集的絨毛覆蓋,從而避免和減少陽光照射,降低水分蒸發。仙人掌根系龐大,吸收水分的能力很強,善於收集微量的水分。一遇降雨,它就會在表層長出許多新根,大量吸水。仙人掌的大根有很厚的木栓組織保護,能在灼熱的沙石上頑強生活而不會幹死。有些大仙人掌的壽命可達數百年。仙人掌是仙人掌科植物的統稱,共有2000多個種類,有掌形、球形、柱形等多種形態。