秋天,許多樹木要落葉,在落葉前葉子往往變成黃色,但有少數樹種葉子卻變成猩紅色,叫做 紅葉 。我們知道,樹葉中含有很多色素,如葉綠素、葉黃素、胡蘿蔔素等。葉綠素顏色較深,在夏天常常蓋住了其他色素而顯出濃蔭油綠的顏色,但當秋天來臨,這時陽光依舊強烈,溫度卻慢慢降低,葉綠素就會因爲遭到破壞而漸漸消失,這時黃色的葉黃素、胡蘿蔔素就顯示出來,秋天葉子變黃就是這個道理。也有的植物在強光、低溫、乾旱的條件下,葉子在調落前會產生大量的紅色花青素,這就是形成紅葉的原因。據統計,葉子能夠變紅的樹木約有幾千種。大多數植物的葉子從誕生到死亡,一般只有幾個月的壽命。