過去人們一直認爲,向日葵的花盤總是朝著太陽是植物的生長素在起作用,是生長素分布在花盤和莖部的背陽部分,促進那裡的細胞分裂增長,而向陽面的生長相應地慢了,於是植物就彎曲起來,葵花的花盤就這樣朝著太陽打轉了。然而,近年來植物生理學家發現,在葵花的花盤基部,向陽和背陽處的生長素基本相等。顯而易見,葵花向陽就不是植物生長素在起作用了。那麼,是什麼原因使葵花向陽呢?有人做了實驗,在溫室里,用冷光(就是日光燈)代替太陽光模擬陽光方向對葵花花盤進行照射。儘管早晨從東方照來,傍晚從西方照來,葵花始終都沒轉動。然而,用火盆代替太陽,並把火光遮擋起來,花盤就會一反常態,不分白天黑夜,也不管東西南北,一個勁兒朝著火盆轉動。由此可見,向日葵花盤的轉動並不是由於光線的直接影響,而是由於陽光把向日葵花盤中的管狀小花曬熱了,基部的纖維會發生收縮,這一收縮就使花盤能主動轉換方向來接受陽光。所以,向日葵還可以稱做 向熱葵 。