在南美洲的亞馬遜河流域,生長著世界上最大的王蓮。王蓮的葉子直徑有2米多,最大的可達4米。葉的邊緣向上捲起, 像一個巨大的盆子。葉子正面呈淡綠色,十分光滑,背面呈土紅色,密布著中空而堅實的粗壯葉脈和刺毛,成爲堅固的支撐,能防止動物破壞。葉子裡面有許多充滿氣體的窪窩,從而使葉子獲得了很大的浮力。一個二三十千克重的孩子坐在葉面上玩耍也不會有危險,即使在上面均勻地鋪上70千克的沙子,也不會沉沒。王蓮的花很大,花朵直徑可達到30-40厘米,中心鮮紅,邊緣雪白,非常好看,傍晚開放,第二天早晨閉合。第二天傍晚再開時,花色逐漸變爲淡紅到紫紅色。花的雄蕊和柱頭離得較遠,依靠香味引昆蟲替它傳授花粉。王蓮的果子圓圓的,因爲每個果實中約有200-300粒種子,種子又含大量澱粉,所以人們又稱它爲 水中玉米 。