人們常把白白的棉絮叫棉花,其實它不是花,而是棉籽上表皮的毛纖維。棉花屬錦葵科,它的花是一種兩性花,剛開時白色,慢慢就變成淺黃色,到下午會變成紅色或玫瑰色,第二天又變成紅紫色,最後變成褐色。這是因爲它的花瓣里含有多種色素,會隨著光照和溫度而變化。一株棉花的花開有先有後,常常出現幾種顏色的花朵並列,十分好看。花謝以後,結出橢圓形的葫果,人們稱爲棉鈴或棉桃,裡面分隔了3-5室,成熟時會自己裂開,種子表皮上的纖維不斷向外伸長,形成一個白絮球,俗稱吐絮。