自然界有些植物也能吃肉和蟲子,稱爲食蟲植物或食肉植物,而且不只一種。能吃蟲的植物有4個科,約400餘種,我國就有3個科約30餘種,主要有毛氈苔、茅膏菜、捕蠅草、豬籠草、瓶子草、捕蟲靳和狸藻等。這些植物是怎樣捕捉和消化蟲子的呢?不同的植物形態,捕捉蟲子的方式各不相同。但它們對落在它們身上的蟲子很敏感,能引起形態改變,用捕蟲葉把蟲子粘住或夾住,並分泌消化液把蟲子消化掉。它們的捕蟲器都是由葉變態形成,這種葉稱爲捕蟲葉。捕蟲葉有囊狀(如狸藻)、盤狀(如茅膏菜)、瓶狀(如豬籠草)。這裡介紹幾種典型的捕蟲方式。茅膏菜的捕蟲葉呈半月形或盤狀,上表面有許多能分泌黏液的觸毛,能粘住昆蟲,同時觸毛能自動彎曲,包圍蟲體並分泌消化液將蟲體消化並吸收。更有趣的是,對茅膏菜和毛氈苔餵以小肉,生長得更好。豬籠草的捕蟲葉呈瓶狀,結構複雜,瓶頂端有蓋,蓋的腹面光滑而具腺體。瓶蓋通常敞開,當昆蟲一旦爬至瓶口時,極易滑入瓶內,就可被消化液消化並被吸收。食肉植物具有捕蟲葉結構並能巧妙地把昆蟲捉住,這是植物長期適應環境和自然選擇的結果。食肉植物一般具有葉綠體,能進行光合作用製造有機物質,所以即使在未能獲得動物性食料時也能生存,但有適當的動物性食料時,能結出更多的果實和種子。