植物通過光合作用,生成了有機物(主要是澱粉)。這些有機物一部分經呼吸作用消耗掉了,以供植物體生命活動需要,另一部分有機物便積累下來。甘蔗葉的光合作用和呼吸作用很強,所以根吸收的水分和礦物質不停地向莖的尾部、葉運輸,所以甘蔗的水分含量特別高。多餘的有機物不停地往下運輸,所以甘蔗的下部有機物越積越多。開始製造的有機物主要是澱粉,要轉變爲蔗糖需要一定的時間,甘蔗的下部生長的時間長,澱粉轉變爲糖的數量也就越多;而且由於沒有葉的包被,再加上有顏色,能直接接受陽光,這不僅有利於有機物的製造,而且有利於把澱粉轉變爲糖。所以甘蔗的下部比上部甜。