人們常用「有意栽花花不發,無心插柳柳成蔭」來形容柳樹的特點是生命力強,易栽易活。

  爲什麼早春插柳易成活呢?這是因爲柳樹的枝條內的形成層和射髓組織里,有許多分裂能力很強的細胞,這時細胞在環境條件適宜的情況下,能迅速分裂繁殖,形成根或芽的原始體,並逐漸發育成長,能長成新的根和芽。

  早春將柳枝剝去樹皮,就可以看到在潔白的光枝條上有許多很小的突起。它們平時處於「休眠隱蔽」狀態,一旦枝條被切斷插入泥土裡,遇到溫暖溼潤的條件,就能迅速生根。這根被稱爲「救命根」,但光依靠這救命根還不能保證生長的旺盛,還得依賴於切口處的細胞加速分裂,形成愈傷組織,不斷分化出「不定根原基」,進一步促使其發育成根。這時根長在切口附近,稱它們爲切口根。這種根經30天左右,就能長成發達的根系。

  柳樹喜光,耐水溼,短期水淹不會死亡。近水面的枝條又能生出不定根來。直接用扦插方法繁殖時,最好用2年至3年生的粗壯枝條,經過10年到15年就可成材。