海水裡有大量的鹽分,這些鹽分可提供比空氣中濃度還大的二氧化碳氣,從而給海水裡的植物進行光合作用準備了豐富的原料。生活在不同海水層的藻類,除含有葉綠素外,還含有能有效吸收它們所處水層太陽光能的藻藍素、藻紅素等色素。這些色素雖然不能直接進行光合作用,但是它們能把吸收的太陽光能量迅速高效地傳給葉綠素,然後用於光合作用。