牽牛花又叫喇叭花,是一種大家都很熟悉的植物。它有一根又細又長的莖,看上去非常瘦弱,必須依靠纏繞在其他物體上才能向上生長。如果你能仔細觀察的話,看看它纏繞在竹竿上的細莖,就會發現一個有趣的現象,那就是牽牛花都是沿著順時針方向(右旋)向上攀爬的,而另一種纏繞植物蛇麻藤則恰恰相反,它是以逆時針方向(左旋)朝上生長的。這是爲什麼?這個看上去很簡單的問題卻很難回答。

  雖然還沒有確切的答案,但已經有科學家對這種現象進行了假設。科學家推測說,我們地球上纏繞植物的祖先,一類生長在北半球,另一類生長在南半球,植物爲了獲取更多的陽光而跟蹤東升西落的太陽,久而久之,就形成了兩種相反的旋轉方式。如果這種說法正確的話,一些起源於赤道附近的纏繞植物,就不可能有固定的纏繞方向。後來,科學家真的發現了左右都能旋轉生長的中性植物,它的起源地就在阿根廷的赤道地區。