「朵朵花兒向陽開」,這句話雖然最常見、最普通,但它卻蘊涵著極爲豐富的科學道理。我們已經知道,植物的向陽或向光運動,是受體內生長素控制的,那麼,花朵追蹤陽光的目的又是什麼呢?

  其實在我們周圍,除了向日葵之外,花朵向陽運動的現象並不是很常見,但有三位研究極地植物的瑞典生態學家克捷爾伯雷、卡爾森和卡斯托森,卻發現生長在寒冷極地的大部分植物花朵都擅長追逐太陽。這不由得使他們聯想到,花朵追蹤太陽也許與溫度有關。於是,他們用仙女木花做了一個有趣的實驗。他們用細金屬絲固定仙女木花的花萼,強行阻止它的向陽運動,然後在花朵上安放了一個帶金屬探針的溫差電阻,用來精確地測定溫度。當太陽升起,氣溫增高時,被他們處理過的花朵內部溫度要比普通花朵低0.7℃。於是,這幾位科學家認爲,極地氣候寒冷,花朵的向陽運動有助於聚集陽光的熱量,有利於結果和種子的孕育。

  人們在研究植物花朵向陽運動時,發現許多向陽植物的地下部分雖然見不到陽光,但也能對光做出反應。這真是一個令人迷惑不解的問題。直到20世紀末,科學家發現植物體居然也能傳導光線!就像現代化的通信器材光導纖維那樣,植物體能把光線輸送到適當的部位。如果真是這樣的話,照射到地面上植物的太陽光,可以通過枝條或莖幹向植物體的其他部分傳送而去。但這種傳播光線的方式與植物花朵追蹤太陽有什麼直接關係,直到目前還無法給出確切的解釋。