在夏天的清晨,如果你經過遍地小草的綠化地,時常會見到那些小草的葉片上掛滿了水滴,仿佛「汗水淋淋」的樣子。這種現象很普通,而且大部分人都會隨口解釋說:葉片上的水滴是露水。這話只說對了一半,葉片上的水滴既可能是露水,也可能是植物自己吐出來的。

  葉片向外面分泌水分現象,是植物正常的生理現象,在植物生理學上被稱爲「吐水」。人流汗是因爲太熱了,需要通過汗水加速散發體表熱量,而植物葉片「流汗」的原因卻與根部「喝水」太多直接有關。植物吐水現象常常發生在氣溫較高、夜晚無風、空氣中溼度接近飽和的夏季。因爲葉片到了晚上,表面的氣孔都關閉了,蒸騰作用受到了抑制,而根系在溫熱的土壤中依然不停地吸水。在水分有進無出的情況下,或者說在植物體內水分的吸入量大大超過水分的蒸騰量的情況下,體內的水分會越來越多。多餘的水分無法通過氣孔蒸騰而出,只能通過葉尖或葉緣的水孔分泌出去,結果就形成一滴滴晶瑩的水珠。

  植物吐的水並非純淨水,裡面往往含有一些礦物質和簡單有機物,如葡萄糖、蔗糖、有機酸等,但含量都很少,不會造成營養物質的大量流失。

  不同植物的吐水量是不同的,即使同一種植物,在不同環境中的吐水量也不一樣,地下土壤越是潮溼,吐水的量越多。有些植物的吐水只有幾滴,但有些植物的吐水量很大,例如爆竹柳的吐水,有時在白天也滴滴答答地流個不停。尤其在熱帶雨林中,植物「滿頭大汗」狀的吐水現象隨處可見,關鍵的原因就是雨林中溼度大、溫度高。