甘草被稱爲「百藥之王」由來已久。明代醫學家李時珍在《本草綱目》中對甘草給予了極高評價:「諸藥中甘草爲君,治七十二種乳石毒,解一千二百草木毒,調和衆藥有功,故有『國老』之號。」其實,它的植株體相貌平平,屬於豆科中的一種多年生草本植物。

  根據現代科學技術的測定,甘草含有豐富的甘草酸,它的甜度是甘蔗糖的幾十倍,因此被認爲是不折不扣的「甜草」。難怪許多苦澀難咽的中草藥中,都會加入甘草,以使藥味能得到一些改善,便於入口。

  不過,僅僅是口味清甜,當然還不能使甘草被尊爲「百藥之王」。甘草最主要的功用之一,是它具有很強的解毒能力。正如李時珍在《本草綱目》中所記載的那樣,甘草能夠解除或緩解上千種草藥和礦物藥的毒性,既可以單獨解毒,也可以和其他草藥配合解毒,堪稱中藥中的「解毒聖手」。傳說中,遠古的神農在遍嘗百草時,曾屢屢中毒,幸好有甘草來解毒,一次次化險爲夷,這才爲後世記下了數百種草藥的藥性。

  甘草本身「性情」溫和,幾乎沒有任何毒副作用,卻能夠減除其他藥物中的毒性。另外,醫生開出的一帖帖中藥往往是由多種藥材配製而成的,其中一些藥物之間藥性相剋,這就需要加入適量的甘草,因爲它具有極強的調和作用,能使衆多藥物既發揮各自獨特的藥性,又不至於相互克制。

  當然,甘草本身也是一種用途廣泛、效果顯著的藥材。除了解毒和調和衆藥的「特長」外,它還具有很好的清熱潤肺、祛痰止咳、止痛鎮定、補脾健胃等功效,現代醫學中還用甘草來降血脂,治肝炎,防止動脈硬化,甘草甚至對於治療愛滋病也有一定的作用呢!

  甘草有如此特殊而廣泛的藥用價值,想不成爲「百藥之王」也難!