很久以前,有科學家發現,植物生長的形態有助於人們找到礦藏。比如,青蒿在含硼量高的土壤中會長得異常高大。植物莖、葉、花等的顏色也有助於人們找到礦。比如,在生長著開粉紅色花朵的紫雲英的地方,我們可能找到鈾礦;在生長著藍色野玫瑰的地下可能有銅礦。此外,植物的種類也可以幫助人們探礦。比如,生長著矮生櫻桃的地方大多有石灰岩;生長著複葉矮灌木的土壤里可能含有石膏;大量生長金銀花的地下可能有銀礦。如今,植物的指示作用已經成了人們探礦的一種依據。