由於沙漠環境惡劣,因些沙漠裡的植物大多練就了一身獨特的本領。有的長有特殊的葉子,如梭梭和紅柳的葉子呈鱗片狀,這些奇特的葉子既可以經受強烈的太陽光照射,又可以降低水分蒸發;有的有強大的根系,主根扎得深,側根伸展的範圍廣,能充分吸收地下水。此外,沙漠植物大多耐鹽並具有排出鹽分的構造,能夠被沙埋後再生出不定根以阻攔流沙,如白刺。