在三千萬年前的冰川時期,地球溫度大幅下降,許多裸子植物由於不能適應氣候的變化而逐漸滅絕了,有些植物由於地殼運動被埋在地下而成爲了化石。由於我國的山脈多爲東西走向,起到了阻擋冰川南下的作用,因此許多冰川時期的裸子植物在我國被保存了下來。科學家們把這種僥倖存活下來的裸子植物稱爲「活化石」植物,它們是研究地球演變的重要參考依據。我國的「活化石」植物有很多,如銀杏、冷杉等。