由於受地心引力的影響,植物的體內會產生一種叫做生長素的物質。根的生長與植物體內的生長素有著密切聯繫。生長素含量少時可促進根生長,生長素多時則抑制根生長。根深入地下的部分生長素分布較少,而接近地表的部分生長素分布較多,所以越靠下的根生長得越快,因此根總是向下生長。同時,根只有向下生長,才能起到固定植物體的作用,也才能更好地從土壤中吸收水分和無機鹽,這也是植物適應外界環境的結果。