在被鋸開的木頭上,我們常常可以看到一圈圈的花紋,那就是樹木的年輪。它是怎麼產生的呢?原來,在樹幹的樹皮和木質部之間,有一層分裂能力很強的細胞,叫做形成層。這層細胞能不斷分裂出新細胞,使樹幹不斷長粗。春夏時節,氣候溫暖,雨量充沛,形成層分裂出的細胞又多又大,形成的木材質地疏鬆,顏色較淺;秋冬季節,氣候變冷,天氣較乾燥,形成層分裂出的細胞既少又小,形成的木材質地細密,顏色較深。這種深淺不一的木紋通常每年長一圈。冬去春來,年輪一圈圈增加,正好記錄了樹木的年齡。