晚香玉又叫夜來香、月下香,多在盛夏的夜晚開花,花朵潔白如玉,香味芬芳,故而得名。大多數花朵都是靠白天活動的昆蟲來傳粉的,而晚香玉卻是靠夜間活動的飛蛾來傳粉,所以它常常在盛夏的夜晚開放。更重要的是,晚香玉的花瓣構造與其他花的花瓣構造不同,晚香玉花瓣上的氣孔可以隨著空氣溼度的增大而張大。由於夜裡的空氣溼度比白天的空氣溼度要大很多,所以一到夜幕降臨,晚香玉花瓣上的氣孔便會張大,於是,花瓣里的揮髮油就會大量地揮發出來,晚香玉在夜裡散發出的香味也就特別濃。