多數植物的種子成熟後,在適宜的條件下會發芽,而有些植物的種子卻不能發芽,會休眠,這是由多種原因引起的。首先是種皮的限制。一些植物的種皮不能透水,種子吸收不到水,就不能發芽,如紫雲英;另一些植物的種皮不透氣,也不能發芽,如椴樹;還有一些植物的種皮太堅硬,雖能透水透氣,但胚根不能突破種皮,也很難發芽。其次是由於胚發育不完全,如銀杏的種子。另外,一些植物的果實里含有抑制種子發芽的物質,如高濃度的脫落酸。