戰國時期,諸侯紛立,戰亂不已,新興的地主階級取代了奴隸主階級,成爲新的統治者。這種變動也在思想文化方面反映出來。代表不同利益集團的學派人物,都在認真思考和分析劇烈動盪的社會形勢,努力做出自己的解釋,提出治世的良方,批駁別人的思想和主張。各諸侯國君主信奉不同的學派,爲各種學派的發展提供了社會基礎。一時間,各種學派如雨後春筍,紛紛興起。歷史書上把這種生動活潑的局面稱爲 百家爭鳴 。實際上,當時比較重要的學派有儒、墨、道、法、名、陰陽六家。此外,還有兵家、農家、縱橫家、雜家等。各家之言,互相爭辯,各有所用,形成了我國歷史上罕見的百家爭鳴的局面。