關漢卿、馬致遠、鄭光祖、自朴被譽爲 元曲四大家 。元曲爲雜劇和散曲的合稱。雜劇始於兩宋,盛於元代,是在宋雜劇、金院本和諸宮調的基礎上,融歌舞藝術和說唱伎樂,發展而成的一種新的戲曲形式。它將歌曲、旁白、 舞蹈結合在一起,是一種綜合藝術。著名劇作家及代表作品主要有關漢卿的《竇娥冤》、王實甫的《西廂記》、馬致遠的《漢宮秋》、自朴的《牆頭馬上》、鄭光祖的《倩女離魂》等。雜劇的題材十分廣泛,有反對封建官府、追求愛情婚姻自由的內容,也有歷史故事,還有的反映了少數民族的生活。散曲源於民間小曲和少數民族音樂,分小令、帶過曲和套曲三種基本形式。散典作家主要有關漢卿、馬致遠、盧摯、張養浩、劉致、張可久、喬吉等。