唐代的韓愈、柳宗元,宋代的歐陽修、蘇洵、蘇軾、蘇轍、王安石和曾鞏,他們合稱爲唐宋八大家 。明初,這八個作家的散文作品被編選在一起刊行,名爲《八先生文集》。後來唐順之也將這八位唐宋作家的作品編進《文編》之中。明古文家茅坤在前人的基礎上進行整理和編選,定名《唐宋八大家文鈔》,共160卷。從此 唐宋八大家 的名稱流傳開來。由於這八位作家都主張實用,反對駢體,文學觀點十分接近,他們的散文創作都取得了很高的成就,因而 唐宋八大家 一經提出,便成爲文學史上的專有名詞,爲後人普遍接受。