宋詞始於唐,興於五代,盛於兩宋,故稱宋詞。宋詞與唐詩交相輝映,並傳於世。宋詞數量巨大,《全宋詞》共收錄詞人1330多人,作品19900多首。宋代詞人創作風格各異,主要分爲婉約派和豪放派兩大流派。婉約派因其詞委婉柔美而得名。代表人物柳永,擅長慢詞長調創作,多反映市民生活。女詞人李清照繼承了柳詞風格,其詞委婉含蓄、清新淡雅,亦被視爲婉約派正宗。豪放派詞風豪邁奔放。代表詞人有蘇軾、陸游、辛棄疾。另有周邦彥、姜夔等詞人所作的辭藻工麗、音律典雅的格律詞,在宋詞中亦占有一隅之地。