被稱爲 南宋四大家 的李唐、劉松年、馬遠、夏圭,對五代、北宋的山水、人物畫進行了重大變革,創立了南宋的 院體 畫風,形成了鮮明的時代特色。其中以馬遠、夏圭爲其中代表人物。馬遠出生于丹青世家,他繼承家學,取法李唐,青出於藍而勝於藍,自成一派。他畫山石用筆好像斧劈木一樣,方硬多稜角,畫樹木時多橫斜曲折,畫樓閣大都運用界尺加襯染,水墨蒼勁,雖不作層層渲染,但著重濃淡層次的變化,遠近分明。其構圖常取一角、半邊的景致,被稱做 馬一角 。夏圭與馬遠同創水墨蒼勁一派,但又有自己的個人風格。他在構圖上喜歡取半邊之景,側重一隅,意境開闊,被稱爲 夏半邊 。兩人新的山水畫風,左右了南宋150餘年的畫壇,對後世有很大的影響。