清朝中期,揚州是商業經濟繁榮發展的城市,出現了一批賣畫爲生的在野文人畫家,形成了'揚州畫派’。其中,汪士慎、黃慎、金農、高翔、鄭燮、李方膺、羅聘等人被稱做 揚州八怪 。他們以畫得怪、文章怪、性情怪、行爲怪而著稱。這些畫家,筆墨大膽潑辣,直抒胸臆,詩書畫結合,格調清新。他們多數擅長花鳥、梅竹,也有精通人物或山水的。其中最富代表性的人物就是鄭燮。鄭燮號板橋,非常愛畫蘭竹和頑石,人稱板橋有詩、書、畫 三絕 ,三絕中又有真氣、真意、真趣。而鄭板橋的 怪 也很有特點,頗有濟公活佛的味道, 怪 中含有幾分真誠、幾分幽默、幾分酸辣。每當他看到有奸民被遊街時,總要畫一幅梅蘭竹石,掛在犯人身上,以吸引觀衆,藉以警示,可謂 怪 得不同一般。