唐明皇李隆基精通音律,喜歡欣賞歌舞,他在皇宮裡養了大批樂工和戲曲演員。有一次唐明皇觀戲興趣正濃,忽然主相來請他回去批閱一批緊急文書。唐明皇匆匆批完文書,又趕去聽戲,豈知文書出了大錯。唐明皇便將責任全推到了戲班子身上,氣急敗壞地下令:從今以後,將戲班子的全部人員統統趕出京城!主相最了解皇帝的脾性,因此沒有將戲班子逐出京城,而只是將他們祕密地遷到了御花園的一處梨園裡。到了第二年春天,唐明皇果然又嚷嚷著要看戲。丞相就將皇帝請到了御花園裡。此時,梨園裡梨花盛開,芳香四溢。唐明皇邊看戲邊欣賞梨花,一下興致大發,命小太監取來筆墨,提筆寫下了 梨園弟子 四個字。從此 梨園弟子 便成了戲曲演員的代稱。