在戲曲舞台上,有些演員臉上用五顏六色描繪出種種紋樣的圖案,稱爲臉譜。一般用於扮演淨、丑角色的各種人物它與生、旦角色略施彩墨的化妝不同,以誇張的色彩和線條來突出人物的性格特徵,使觀衆一看臉譜,便知這一角色是何人。這是一種圖案化的性格化妝,也是中國戲曲獨有的現象。戲曲臉譜通常分淨角臉譜與丑角臉譜兩大類。淨腳臉譜有紅臉、黑臉、白臉之分,丑角主要在鼻樑上勾畫白粉塊,俗稱 豆腐塊臉 。一般以紅色臉譜代表忠勇(如關羽),黑色臉譜代表耿直(如包拯、張飛),白色臉譜代表奸佞(如曹操)。但是,同樣以黑色爲主的臉譜,由於具體紋樣不同,能表現出不同的神情,如項羽的哭、張飛的笑、包拯的愁。臉譜使人物的性格一目了然。