唐朝末年的農民起義軍領袖黃巢率領著60萬大軍攻打都城長安。由於黃巢帶兵很嚴,起義軍紀律嚴明,沿途受到百姓們的熱烈擁護和愛戴。黃巢爲了了解域內敵情,親自入城打探消息,卻被起義軍內部奸細出賣,險些被官兵抓住,幸虧被一城中小店的店主相救。爲答謝店家,黃巢告訴店主人說: 你趕緊告訴城裡的百姓們,正月十五在門口用紙紮個紅燈籠掛上。 說完,便匆匆離開了。店主把這個祕密告訴了全城的百姓。公元881年初,黃巢的大軍攻進了長安域。他命令軍隊:凡是門口掛著紅燈籠的人家,一律不許騷擾驚動。城裡的百姓家家門口都掛著紅燈籠,沒有一家受到驚動。從此以後,人們爲了求得平安,每逢正月十五就在門口掛紅燈籠。正月十五掛紅燈籠也就成了吉祥、安全的象徵。