世界上最古老的寓言集是《伊索寓言》,成書於公元前6世紀左右,收集了當時古希臘廣泛流傳的幾百則短小的寓言故事。相傳作者爲伊索,伊索原爲奴隸,因才智出衆、擅講寓言故事而受到主人賞識,被解放爲自由民。但今天的《伊索寓言》是經過後人改寫而成的。《伊索寓言》中的故事,大多採用擬人化的手法,形象生動,寓意深刻,反映了當時奴隸和下層人民的生活和思想感情。《伊索寓言》其實早在明代就傳入了我國,那時的中文譯名叫《況義》。其中,像《龜兔賽跑》、《農夫與蛇》、《狼和小羊》等名篇可謂家喻戶曉。《伊索寓言》形式短小精悍,比喻恰當,對歐洲文學中的寓言創作產生了很大影響。