義大利詩人但丁所處的時代,是新興資產階級與封建勢力之間的鬥爭日趨白熱化,社會正醞釀著一場歷史變革的時代。青年但丁參加了積極維護資產階級利益的圭爾弗黨,該黨獲勝後,但丁當選爲城市最高行政官之一。不久,因黨內排擠,被判處終身流放,直到死都沒能回到故鄉。被流放後,但丁廣泛地接觸了現實社會,看到了阻礙義大利進步的根本原因在於分裂與內訌,這更加堅定了他統一祖國的決心。長詩《神曲》是但丁十餘年努力的結晶,寄予了他的憂憤之情。這首長詩也是歐洲文學史上劃時代的作品。《神曲》分《地獄》、《煉獄》、《天堂》三部。《神曲》雖以夢遊三界的故事爲中心,但其中的見聞大都取材於現實,因而有著強烈的現實意義。《神曲》中閃爍著但丁以理性代替神權的光輝思想。