古代奧運會從第1屆起, 決定每4年舉行1次, 每屆只舉行1天。隨著比賽項目的不斷增多, 從第22屆古代奧運會開始, 組織者決定將比賽時間改爲3天, 加上開幕式、閉幕式及慶典活動, 整個會期爲5天。競賽項目增多爲:五項全能(鐵餅、標槍、跳遠、角力、跑步)、拳擊、摔跤、戰車賽跑、賽馬等。

  古代奧運會自公元前776年第1屆至公元前394年共舉辦了293屆, 都是在古希臘奧林匹亞運動場舉行。比賽場建在阿爾菲斯河谷北面的小丘旁。小丘經過修整成爲看台,最初可容納2萬觀衆,後擴大到4.5萬人, 並設有160個貴賓席。比賽場長212米, 寬32米, 跑道長192.25米, 表面未經特殊處理, 起跑處鋪大理石。賽場西南部有練習場, 用石柱廊圍起 ,形成一院落。一側建會議廳、更衣室和浴室等。這裡還有一個770米×320米跑馬場, 供賽馬和馬車比賽用。