奧運會期間在主會場燃燒的火焰即是奧林匹克聖火,象徵著光明、團結、友誼、和平、正義。

  聖火起源於古希臘神話傳說。古希臘神普羅米修斯爲解救饑寒交迫的人類,瞞著宙斯偷取火種帶到人間,火一到人間就再也收不回去。宙斯只好規定,在燃起聖火之前,必須向他祭祀。根據這個神話,古奧運會在開幕前必須舉行隆重的點火儀式,由祭司從聖壇上燃取奧林匹亞之火,所有運動員一齊向火炬奔跑,最先到達的三名運動員將高舉火炬跑遍希臘,傳諭停止一切戰爭,開始四年一度的奧運會。

  現代奧林匹克運動恢復後,1912年顧拜旦提出了點燃奧林匹克聖火的建議,1928年開始實施點燃奧林匹克聖火的儀式。自1936年起,奧林匹克聖火開始從奧運會的故鄉希臘奧林匹亞點燃火炬,然後將火炬接力傳到主辦國,並於奧運會開幕前一天到達舉辦城市,開幕式時進入會場,一般由東道國著名運動員點燃塔上焰火,直到閉幕時熄滅。