接力賽跑是田徑運動徑賽項目之一。接力賽跑源於非洲。非洲土著伐木人是接力賽跑的發明者。那時,他們用速度比賽的接力方式,飛快地將叢林中的木材源源運出山地。由此可見,最初的接力賽跑,運動員就是伐木人,木材就是接力棒,叢林就是運動場。此後,接力賽跑才逐步演變爲競技場上的一個競賽項目。1883 年11 月17 日,在美國加利福尼亞州巴克雷試辦了世界上最早的接力賽。1912 年,男子4×100 米接力賽跑(即4 人接棒,每人跑100 米)被第5 屆奧運會列爲正式比賽項目。