奧運會是“奧林匹克運動會”的簡稱。希臘半島上的奧林匹亞村,是古代奧運會的誕生地。傳說,風景優美的奧林匹亞村,是諸神聚居的地方。每年七八月,古希臘的各個城邦都要來這裡祭祀萬神之主宙斯,除了舞蹈、詩歌、演說等活動外,還要進行運動競技。後來逐漸形成約定俗成的制度,每4年舉行一次。參加比賽的運動員開頭只限於30歲左右的男子,後來才允許少年人參加,不准婦女參加比賽,比賽時也不准婦女觀看。第1屆古代奧運會只有賽跑一個項目,運動會也只舉行一天,以後又增加了擲石餅、投標槍、摔跤、拳擊、賽馬等10幾個項目,比賽時間爲5天。第一屆現代奧林匹克運動會是1896年舉行的,爲期10天。