早先,人們認爲空氣是沒有重量的,不會產生壓強。1654年5月8日一個實驗,震動了世界。他做了兩個直徑爲37厘米的銅質實心半球,兩個半球可以緊密地相互吻合在一起。他通過半球上的活拴將球里的空氣全部抽掉,然後用兩隊馬往相反的方向各拉一個半球,結果因爲球外面的大氣壓強比球裡面大,用了八對馬也沒有把它們拉開。這就是著名的馬德堡半球實驗,它證明了大氣壓強不但存在,而且大得驚人。