物體的振動在空氣、水等介質中傳播形成的波,稱爲聲波。聲波分爲可聽聲波、次聲波和超聲波三種。振動頻率超過2X104的聲波,人耳是聽不到的,叫做超聲波。超聲波的頻率很高,穿透力極強,它能沿直線傳播到很遠的地方,並能攜帶很大的能量。同時,超聲波具有較好的定向性。超聲波探測器可根據超聲波反射回來的時間和強弱,來判斷障礙物的位置和大小,:,在現代生產技術中,人們通常利用超聲波的定向性和穿透力來探測水中的物體、人體中的病變以及處理植物種子,促進各種化學反應等。