人眼能看到的光線稱可見光,如陽光、燈光等,其實還有許多眼睛看不到的光線,稱爲不可見光,如紅外線、紫外線、X射線、伽馬射線等等,陽光及一切有熱量的物體都會發出紅外線,紅外線具有極強的熱效應,易於被物體吸收,是人類取暖的主要光線,紫外線對人和其他生物都具有傷害性,在大氣傳播中多被臭氧吸收,X射線則是一種高能電磁輻射,它能攜帶很高的能量,穿透力極強,所以醫學上常給病人照X光,以檢查病變,:,伽馬射線是比X射線攜帶能量更高的射線,多用於宇宙探索中。