所有的物體都具有熱脹冷縮的性質,即受熱後會發生一定程度的膨脹,而失去熱量後又會縮小,溫度計便是利用這個原理製成的,在相同條件下,液體的熱膨脹程度要比固體大,所以當溫度變化時,溫度計玻璃管中的液面便隨之上升或下降,又因爲溫度計玻璃管內徑很細,液體體積變化在細管中呈現出較明顯的高度變化,所以我們能從玻璃管上的刻度看出環境溫度變化的數值,常用的溫度計是水銀溫度計和酒精溫度計,用來測量人的體溫或大氣的溫度。