一般家庭用電都是由發電廠發出。用變壓器把電壓升高到幾萬伏或幾十萬伏的超高電壓,再由高壓輸電線輸送到用電的地方。而一般家用電器的電壓都是220伏,所以高壓電在進入到各用戶家裡之前,還必須通過變壓器把電壓變回220伏才能使用。變壓器由初級線圈和次級線圈兩個線圈構成,電壓就是通過初級線圈和次級線圈的圈數不同而達到高低變化的。但經變壓器變壓的電都是交流電;對於直流電,變壓器是無法改變其電壓的。