地球其實就像一個「大磁體」,同樣具有S極和N極。地磁北極在地理南極附近,地磁南極在地理北極附近。因爲同極相斥,異極相吸,所以地球上任何具有磁性的物體,都會受到地球的影響。指南針是用一根人造磁鐵製成的磁針。當我們用指南針來確定方向時,根據磁極之間相互作用的規律,指南針的北極與地磁的南極相互吸引,而它的南極與地磁的北極相互吸引。

  所以,指南針靜止時,它的北極總是指向地球的北端,而它的南極總指向地球的南端。但因爲地磁的南北兩極不在正南、正北,而是稍有偏差。