工業上,將鐵、錳、絡三種金屬稱爲黑色金屬。其實,它們並不是黑色的,純鐵和錳是銀白色的,而鉻是灰白色的。但鐵的表面非常容易氧化,生成鐵鏽,鐵鏽的主要成分是黑色的四氧化三鐵與紅棕色的三氧化二鐵,它們覆蓋在鐵的表面,使鐵看起來黑乎乎的,所以人們就習慣稱鐵爲「黑色金屬」,稱鋼鐵工業爲「黑色冶金業」。在鋼鐵冶煉中,最常見的合金鋼是錳鋼和鉻鋼,所以人們就把錳和鉻也歸爲黑色金屬了。