世界上最輕的元素是氫,氫元素在元素周期表中位於第一位,它的原子是所有原子中最小的,氫通常以單質形態——氫氣而存在。氫氣無色無味,是最輕的氣體,在0C和一個大氣壓下,每升氫氣只有0.09克,比同體積空氣重量的1/14還要輕,所以科學家常利用氫氣來充氣球和飛艇,使它們飛上天,氫也是一種重要的工業原料,可用於提鍊石油和還原金屬等。氫氣極易燃燒,與氧化合生成水。因爲氫燃燒不會對環境造成汙染且儲量豐富,所以,氫還是一種非常有發展前景的無汙染燃料。